William BRYMNER, R.C.A.

William Brymner, R.C.A.

Né à Greenock en Écosse le 14 décembre 1855, William Brymner est le fils de Douglas Brymner (fondateur des Archives fédérales en 1872) et de Jean Thomson. Il épouse Mary Caroline Massey en 1917. Après des études à Richmond au Québec, puis au Conseil des arts et manufactures à Montréal, il se rend à Paris en 1878 pour étudier l’architecture. C’est là qu’il décide de se consacrer plutôt à la peinture et étudie à l’Académie Julian auprès des plus grands maîtres.

Il revient au pays et commence à peindre dans la région de Baie-Saint-Paul dès 1884. En 1886, il prend en charge des classes de l’Art Association of Montreal. Parmi ses élèves on retrouve entre autres Clarence Gagnon, Edwin Holgate et William Clapp. Il était admiré de ses étudiants et Alexander Young Jackson a dit de lui : “De tous les artistes que j’ai connus quand j’étais étudiant, il est celui que j’admirais le plus.” Il a en outre travaillé auprès de J.W. Morrice et Maurice Cullen. C’est lui qui incita ses élèves à venir peindre dans Charlevoix.

Reçu à la R.C.A. en 1886 (il en sera le président de 1909 à 1918), Brymner a reçu de multiples reconnaissances ici comme à l’étranger. Considéré comme « le premier grand professeur de peinture au Canada », il a été apprécié pour son respect de la formation théorique et sa grande ouverture aux autres. Pour Noël 1989, Postes Canada a émis un timbre reproduisant une de ses œuvres : « Le Champ-de-Mars en hiver. » Il est décédé le 18 juin 1925 à Wallasey en Angleterre.

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